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越搬越靠近五角大楼,亏损中的波音为何搬总部?

动荡之中的波音,要搬总部了。

当地时间5日,波音发表声明证实,位于弗吉尼亚州阿灵顿县、毗邻华盛顿特区的公司园区将成为波音全球总部。此外,该公司还计划在当地设立一个研发和技术中心,以吸引和利用工程和技术能力。

波音总裁兼首席执行官卡尔霍恩(Dave Calhoun)在声明中表示:“鉴于该地区(弗吉尼亚州北部)靠近我们的客户和利益相关者,并且可以接触到世界一流的工程和技术人才,该地区对我们的全球总部具有战略意义。”

当下波音仍未从因波音737MAX客机导致空难的低迷之中走出,且自事故发生后,同美国联邦航空局(FAA)屡闹不快的波音也一直受到更严格的监管审查,其业绩持续表现疲软,过去12个季度中有9个季度收益低于预期。

搬家能让波音重振旗鼓吗?

航空咨询公司Alton Aviation Consultancy新加坡办公室项目经理林敬渊(Alan Lim)对第一财经记者表示,波音公司在阿灵顿地区已有很大影响力:这里靠近五角大楼。

波音搬迁总部的好处还包括:第一,帮助整合波音的商业、国防和企业职能,以促进决策过程并精简其成本基础。他解释道,第二,随着波音计划在弗吉尼亚州北部建立新的研究和技术中心,此举将使其业务集群化,并试着在美国东海岸吸引工程和技术人才。

跟随竞争对手搬到美国“首都圈”

这不是波音第一次总部搬家。受到超过5000万美元的当地税收优惠的吸引,波音曾于2001年将其总部从西雅图迁至芝加哥。

20余年后,波音再次向东搬迁,直接将总部搬到了美国“首都圈”,此举将令波音更接近美国政府和其国防承包商竞争对手,加入了洛克希德-马丁公司、通用动力公司和诺思罗普-格鲁曼公司的队伍之中。

林敬渊对第一财经记者表示,波音搬家之举将使其商业部门更接近首都华盛顿地区的决策者。此举将进一步推动该部门的发展。数据显示,商业部门在波音公司的收入中占据很大比例,在2021年约为43%。

不过由于前述空难,波音和美国联邦航空局之间关系欠佳。2018年和2019年,因波音737MAX客机导致的两起空难令300多人遇难,此后波音和美国联邦航空局之间的不和屡屡见诸报端。波音曾希望在“整改”之后让波音737MAX8型客机尽快复飞,但花了近两年时间,方等到美国联邦航空局解除停飞令的消息。

同时,美国国会中的不少重要人物对波音也持批评之声。美国众议院运输和基础设施委员会主席德法齐奥(Peter DeFazio)在2020年发布了一份报告,批评波音和美国联邦航空管理局的安全失误问题。

“波音的问题不在于缺乏与政府的接触,而是其持续的生产问题以及导致737MAX客机坠机的管理层和董事会的失误。”德法齐奥说,“波音应该专注于制造安全的飞机——而不是游说联邦监管机构和国会。”

搬家可否重振旗鼓

波音宣布搬迁总部后,股价并未上涨。6日,美股收盘波音股价下跌1.04%至148.90美元。

4月27日波音公布财报显示公司2022财年第一财季亏损12.19亿美元,营业收入为139.91亿美元,同比下降8.06%。

一位民用航空研究人员在接受第一财经记者采访时表示,目前波音下设民用飞机集团,防务、空间与安全集团、全球服务集团以及金融公司,近几年以来,波音的业绩持续疲软,在他看来,主要受到品牌形象受创、国际关系紧张、疫情冲击和产品竞争力弱四方面因素影响。

以民用飞机业务为例,737这一波音经典民机系列出现产品缺陷,导致其品牌形象受创。他解释道,“12个季度之前,恰好是埃航发生737MAX客机空难。印尼狮航和埃航的737MAX空难暴露出了美国联邦航空管理局及波音适航审查工作的不规范,波音民用飞机产品的设计流程的不严谨、对客户核心利益的漠视,导致全球多国停飞737MAX客机。”

其次,疫情影响下的民用航空客运需求持续低迷,航空公司纷纷收缩客运业务、停飞大型客机、减少客机订单、推迟接收飞机,直接影响了波音客机的订单量和交付量。此外,地缘政治方面的一些问题也影响了波音民用飞机销售。

他并补充说,当前,大型民用飞机市场被波音和空客垄断。近年来,波音的主要民用飞机型号出现设计缺陷、生产质量问题和空难事故,用户对波音的民用飞机性能和交付能力丧失信心。而空客则凭借可靠性更高的产品和不断优化的制造能力,逐步扩大并抢占地盘,拉大了与波音的差距。譬如,“在去年的迪拜航展上,空客获得了397架客机订单,而波音仅获得78架客机订单。”他称。

对于波音如何重振旗鼓,林敬渊认为,重新获得客户和监管机构的信心和信任,对波音公司的反弹至关重要,波音737MAX机型问题和787机型的缺陷部分导致了其在过去几年的疲软表现。

“对波音来说,专注于产品安全和质量是至关重要的。”林敬渊对第一财经记者表示,“虽然空中交通需求的恢复和新777X客机的投入使用将为波音的中期业绩提供支持,但波音将不得不专注于完善其产品战略,以便在未来更有效地与空客竞争,同时继续吸引强大的工程和技术人才,进一步加强其核心能力。”

前述民用航空研究人员也对第一财经记者表示,波音应专注自身研发能力的提升,提高产品的市场竞争力、布局新型产品。

“目前波音多个产品陷入大大小小的困境,需尽快解决问题、重返市场。另外,还需注重市场发展趋势,提前布局产品研制。”他解释道,以民用飞机为例,多国正在为2050年航空运输业实现零碳目标努力,在当前提出的多种飞机减碳方式中,波音选择了可持续航空燃料(SAF)这一可以最早应用的技术路径,以期在短时间内实现民用飞机碳减排,进而使波音在短期内改善民用飞机业务,未来还需进一步探索更清洁的能源在航空领域的应用。

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