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美火箭实验室公司一箭34星,首次使用直升机空中捕获助推器

美商业航天企业火箭实验室(Rocket Lab)成功部署一箭34星,首次使用直升机从空中捕获火箭助推器。新西兰标准时间5月3日10时49分,火箭实验室电子号火箭在新西兰玛希亚半岛发射升空,执行“去而复返”任务,部署一箭34星。这些载荷用途包括监测光污染、演示太空垃圾清除技术、验证可持续卫星系统技术以避免与无法追踪的太空物体发生碰撞等。发射升空后,电子号火箭一级助推器在降落伞的帮助下返回。降至6500英尺(约1981米)高度,助推器与直升机会合,直升机用钩子钩住降落伞线。完成空中捕获后,直升机飞行员检测到与之前测试不同的负载特性,随后释放一级助推器。助推器在海上安全溅落后由回收船运回火箭实验室,为重复使用做分析和评估。火箭实验室表示,空中捕获是火箭实验室让电子号火箭成为可重复使用火箭,提高发射频率、降低发射成本的重要里程碑。这是首次将直升机捕获引入火箭回收复用,此次任务将对未来直升机捕获提供信息。火箭实验室创始人和CEO彼得·贝克(Peter Beck)说,火箭从太空回来,用直升机捕捉它,就像一场超音速芭蕾舞,大量因素必须协调一致,许多系统必须完美协同工作。从现在开始将评估一级助推器,并为下一次直升机捕获和最终火箭可重复使用决定可能需要对系统和程序进行的修改。火箭实验室成立于2006年,总部位于加州长滩,设计制造电子号小型运载火箭和光子卫星平台。自2018年1月首次轨道发射以来,电子号火箭已成为美国每年发射频率第二高的火箭。本次任务是电子号火箭第26次发射,火箭实验室电子号火箭已将146颗卫星送入轨。火箭实验室还在开发运载能力8吨的中子运载火箭。其在两个发射场拥有三个发射台,其中两个发射台位于新西兰,一个位于美国弗吉尼亚州,预计2022年投入使用。

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