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NASA火星直升机因电力不足短暂宕机 好在一天后联系上了

5月10日消息,本月初美国国家航空航天局(NASA)探索火星表面的“机智号”火星直升机因电力不足与任务团队失去联系。所幸NASA暂停整个火星探索任务后,直升机又联系上了“毅力号”火星车。但在接下来的10周内,随着火星北半球进入隆冬时节,“机智号”火星直升机面临的挑战将更加严峻。

自2021年4月19日首次在火星表面进行短距离飞行以来,“机智号”火星直升机又完成了27次飞行,在火星表面总计飞行近7公里,配合“毅力号”火星车开展各种探测活动。这大大超出了科学家和工程师的预期。

但最近NASA表示,“机智号”火星直升机的太阳能电池板出现灰尘积聚的问题。表面积聚的灰尘降低设备为6个锂离子电池充电的能力。随着时间推移,目前火星北半球正进入冬季,直升机的充电成为一个大问题。

由于持续存在的电池充电问题,5月3日NASA喷气推进实验室的直升机飞行控制团队与“机智号”火星直升机失去了联系。团队工程师们一直在密切监测“机智号”的健康状况,特别是电池充电状态。失去联系后,工程师们认为是“机智号”的飞行计算机由于缺乏动力而进入了关闭模式。在这种情况下,“机智号”直升机上几乎所有电子设备都关闭,以保护它们免受火星夜间零下73摄氏度严寒的影响。这意味着直升机的内部时钟也会关闭。

自从2021年2月登陆火星以来,火星直升机使用“毅力号”火星车作为中继与任务控制团队建立联系。在“机智号”直升机上的电子设备关闭后,工程师们认为,当太阳升起开始给直升机的太阳能电池充电时,“机智号”会尝试与附近的火星车进行通信。只是因为直升机的内部时钟被重置,火星车听不到“机智号”的呼叫。

随后,控制团队命令“毅力号”火星车暂停所有正在进行的科学活动一整天,专心聆听“机智号”的呼叫。24小时后,控制团队联系上了“机智号”直升机。据NASA称,通信连接稳定,太阳能电池板成功地为直升机电池充电41%。工程师们表示,他们希望在未来几天内让“机智号”直升机的电池充满电,并恢复飞行活动。

“机智号”直升机原本只计划在30天内进行五次飞行,但现在距离首次飞行已经有近13个月的时间,“机智号”直升机也已经进行近30次飞行,大大超出任务控制团队预期。NASA工程师们不得不采取各种措施来保持“机智号”直升机的电池电量。他们现在已经下令,只有当电池温度降至零下40摄氏度时,直升机加热器才会启动。目前还不清楚,在没有加热器的情况下,火星夜晚的严寒会导致直升机上多少部件受损。

在接下来的10周时间里,随着火星逐渐进入隆冬时节,火星夜晚只会变得更冷更暗。(辰辰)

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