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最新研究:科学家可以从我们呼吸的空气中提取DNA

新京报快讯(记者 侯吴婷)当地时间1月6日,《当代生物学》杂志发表两项概念验证研究显示,科学家可以从我们呼吸的空气中收集并分析DNA。CNN报道指出,这项突破性新技术可改变我们研究、保护濒危动物和生态系统的方式。

有两组独立工作的研究人员进行了相似实验,他们分别从丹麦哥本哈根动物园和英国哈默顿动物园的空气中收集样本,测试空气中DNA是否可用于检测不同品种动物。

所有生物(包括人类),在排泄、流血、脱落皮肤或毛发时,都会在周围留下被称作环境DNA(eDNA)的遗传物质。近年来,环保科学家(Conservation Scientist)开始对水生的环境DNA进行测序,以追踪某些物种,比如科学家就曾以该技术追踪英国水生环境中的大凤头蝾螈。

但是,因为空气中的环境DNA更稀薄,其检测更具挑战性。虽然这两组研究人员采取了不同的方法从空气中过滤DNA,但他们都成功识别了潜伏在动物园及附近的动物。

英国动物园相关研究的主要作者、加拿大约克大学助理教授伊丽莎白·克莱尔(Elizabeth Clare)说道,“我们甚至能从测试地点数百米外的动物身上收集到环境DNA,其DNA浓度也没有显著下降。动物还在里面,但他们的DNA已经‘逃走了’。”

她补充道,空气采样或彻底改变科学家监测陆地生物的方式,同时这也提供新的渠道,以跟踪动物群落组成、检测非本地物种入侵。

新京报记者 侯吴婷

编辑 樊一婧 校对 王心

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